Glaucoma: qué es, cómo se detecta y qué puedes hacer para prevenirlo

Glaucoma: qué es, cómo se detecta y qué puedes hacer para prevenirlo

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Hoy 12 de marzo se celebra el Día Internacional del Glaucoma, una fecha para concienciar sobre esta enfermedad ocular que roba poco a poco la visión y que sin tratamiento puede llevar a los que la padecen hasta la ceguera.

Para entender el glaucoma hay que empezar explicando cómo funcionan nuestros ojos. El mecanismo en realidad es muy parecido al de una cámara de fotos réflex: una lente transparente (el cristalino) y un diafragma (el iris) regulan y enfocan la luz que entra dentro del ojo, atravesando una cámara oscura (el interior del ojo), hasta formar la imagen en la superficie receptiva (la retina) donde los nervios ópticos recogen la información y la llevan al cerebro.

El interior del ojo está lleno de un líquido transparente llamado humor intraocular cuya cantidad se regula gracias a un sofisticado sistema de drenaje que absorbe el exceso de líquido y lo lleva hacia el torrente sanguíneo. Si todo el sistema funciona adecuadamente la cantidad del interior del ojo es la idónea y la presión intraocular (PIO) se mantiene en sus niveles normales.

¿Qué es el glaucoma?

El glaucoma es una enfermedad ocular en la que el nervio óptico se va dañando y eso termina afectando a la visión.

En muchos casos tiene que ver con la producción de líquido intraocular: se bloquea por algún motivo el sistema de drenaje para el líquido intraocular y esto causa un aumento en la presión intraocular que termina dañando el nervio óptico y afectando a la visión.

Tipos de glaucoma

Aunque hablamos de glaucoma en singular, de hecho hay distintas enfermedades dentro de ese término.

Glaucoma de ángulo abierto

El el tipo más común, representa entre el 70 y el 90% de los casos. A menudo no hay síntomas evidentes durante las primeras etapas, y la presión intraocular alta es el factor de riesgo más significativo. Se trata de una enfermedad lenta, asociada con el envejecimiento, en la que se van produciendo daños estructurales en el sistema de drenaje del ojo, una superproducción del humor acuoso y en general esa es la causa del aumento de la presión.

Glaucoma de ángulo cerrado

Es el siguiente tipo más común, y es un trastorno principalmente hereditario causado porque el pasaje que debería drenar el humor acuoso es demasiado estrecho. A diferencia del tipo anterior, que es progresivo, este puede comenzar súbitamente cuando el flujo se queda obstruido entre el iris y el cristalino. Cuando ocurre debe tratarse rápidamente o puede terminar en ceguera en apenas unos días.

Síntomas y señales del glaucoma

Los síntomas del glaucoma dependen del tipo de enfermedad a la que nos refiramos.

En el glaucoma de ángulo abierto

En la mayor parte de los casos no se experimentan síntomas perceptibles al principio. Cuando los hay suelen ser:

  • Pérdida gradual de visión periférica, normalmente en los dos ojos.
  • Visión de túnel en las etapas más avanzadas.

Por este motivo es importante someterse a exámenes oculares periódicos para detectar los problemas a tiempo.

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En el glaucoma de ángulo cerrado

Este tipo de glaucoma es una emergencia médica y debe ser tratado inmediatamente para evitar complicaciones irreversibles. Los síntomas incluyen:

  • Dolor ocular severo.
  • Náuseas y vómitos.
  • Aparición repentina de alteraciones visuales, a menudo cuando hay poca luz.
  • Visión borrosa.
  • Halos alrededor de las luces.
  • Enrojecimiento del ojo.

Cómo prevenir el glaucoma

Para prevenir el glaucoma los médicos recomiendan un estilo de vida saludable que mejore la salud física y mental en general. Entre otras cosas, estas son algunas medidas que se pueden tomar:

  • Mantener un peso saludable.
  • Controlar la presión ocular.
  • No fumar.
  • Limitar el consumo de cafeína a niveles moderados.
  • Realizar ejercicio físico moderado a diario.
  • Evitar la sobreexposición de los ojos al sol utilizando gafas oscuras y sombreros.
  • Realizarse revisiones oculares periódicamente y consultar al médico si nota algún cambio.

Imágenes | Pixabay
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